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Temporada baja de Maple Leafs: ¿Qué debería hacer Toronto con Kyle Dubas, Auston Matthews, agencia libre, intercambios?

May 28, 2023May 28, 2023

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Toronto fue expulsado temprano de los playoffs a pesar de las altas expectativas. Repasamos lo que la franquicia debería hacer en el futuro.

Los Toronto Maple Leafs han comenzado la mayoría de las temporadas en la memoria reciente con grandes expectativas de llegar a la Copa Stanley y ganar un campeonato por primera vez desde 1967. En 2023, el mayor obstáculo fue pasar la primera ronda. Toronto lo hizo al eliminar al campeón defensor de la Conferencia Este Tampa Bay Lightning en seis juegos. Pero justo cuando pensabas que el equipo había doblado la esquina, los Leafs se topan con los Florida Panthers como el segundo comodín y caen de bruces. Toronto se recuperó de la postemporada en cinco juegos en un desempate que el equipo podría haber ganado fácilmente.

Entonces, ¿a dónde van los Maple Leafs desde aquí?

Es una temporada baja fundamental para la franquicia. Arriba, no está claro si el gerente general Kyle Dubas regresará. Ha dicho que será más una discusión familiar, pero habría que pensar que el presidente de Maple Leafs, Brendan Shanahan, tendría la última palabra. Parece que Shanahan se deshará (y debería) de Dubas e irá en otra dirección. En este punto, estamos esperando a ver qué pasa con Dubas. A partir de ahí, nos moveríamos hacia abajo y veríamos qué deberían hacer los Leafs con la lista.

La mayor preocupación es Auston Matthews y su próximo contrato. Matthews, de 25 años, ingresará al último año de su contrato actual con un salario promedio anual de $11.6 millones en 2023-24. Después de eso, Matthews puede probar la agencia libre. El pívot All-Star ya ha mencionado su intención de quedarse en Toronto. Es casi seguro que los Maple Leafs buscarán traer de vuelta a Matthews en un acuerdo masivo que podría establecer el récord de salario en la NHL. Pero, ¿es esa la decisión correcta? Tan loco como suena, vale la pena discutirlo.

Matthews fue reclutado en 2016 y Toronto ha estado en los playoffs en todas las temporadas desde entonces. Ha resultado en un puñado de salidas de primera ronda y esta temporada, ganando una serie. Matthews todavía tiene solo 25 años y probablemente esté entrando en su mejor momento. Si bien Toronto aún no ha podido ganar con Matthews, las probabilidades de que el equipo pueda ganar sin él seguramente disminuirían.

El problema podría ser la flexibilidad del tope. John Tavares y Mitch Marner están firmados por una temporada más además de Matthews. Habrá un año superpuesto en el que, si Matthews gana entre 12 y 14 millones de dólares, el baile del tope podría ser complicado. Lo más probable es que los Leafs no traigan de vuelta a Tavares con un nuevo contrato, pero eso no sería hasta después o durante la temporada 2024-25.

Los Leafs también necesitan volver a firmar a William Nylander al mismo tiempo que Matthews. Nylander podría cobrar alrededor de $ 8-9 millones por temporada con un contrato por valor de cerca de $ 7 millones. Eso podría estar por encima de los $ 20 millones en capitalización para Matthews y Nylander, más los casi $ 22 millones en dinero para Marner y Tavares. Así que tienes más de $40 millones en capitalización vinculados a cuatro jugadores que no han podido ganar juntos.

Los Maple Leafs también tienen un montón de agentes libres sin restricciones pendientes, incluidos Ryan O'Reilly, Alexander Kerfoot, Noel Acciari, Michael Bunting y David Kampf. ROR cree encontrar un último contrato decente en la agencia libre como un veterano que busca ganar una Copa. Él también es de Ontario y puede querer quedarse en Toronto con un descuento. Aparte de O'Reilly, ninguno de los otros jugadores de la UFA hizo mucho en la postemporada. Pero si los Leafs dejan que la mayoría de ellos se vayan, ¿cómo completas la lista sabiendo que estás comprometiendo una tonelada de salario por encima? Es posible que deba tomar una decisión difícil.

Eso podría estar moviendo a Nylander por activos, particularmente un potencial defensa de pareja superior. La defensa siempre ha sido un punto débil para los Maple Leafs, el equipo que usa veteranos y adquisiciones en la fecha límite de canjes para arreglar las cosas. No ha funcionado bien en las últimas temporadas. Morgan Rielly es un excelente especialista en juegos de poder en parejas intermedias. TJ Brodie y Mark Giordano han pasado sus mejores momentos pero todavía están en el equipo por otra temporada. Jake McCabe y Timothy Liljegren tienen potencial en ofertas baratas, pero ninguno de los dos se proyecta como uno de los mejores. Tampoco hay nadie que venga a través de la tubería en el corto plazo.

Por lo tanto, Nylander puede ser el jugador que los Leafs opten por mudarse para obtener un alivio salarial o recuperar activos. El momento ideal sería antes del Draft de la NHL de 2023, donde podría obtener una selección de primera ronda en una clase profunda, además de agregar un defensa joven que puede convertirse en un excelente impulsor de discos. Existe la alternativa loca: cambiar a Matthews.

Ahora bien, este es un canje difícil de realizar y el otro equipo necesitaría saber que está comprometido. También está el hecho de que el apalancamiento se desmorona si otros equipos saben que Matthews quiere salir o que los Leafs quieren cambiarlo, ya que de todos modos pronto llegará al mercado abierto. Hay algunos equipos que podrían hacer un trato por Matthews y los dos que se destacan son Los Angeles Kings y Detroit Red Wings.

Los Kings van a tener que negociar jugadores de todos modos. Kevin Fiala, Adrian Kempe, Phillip Danault, Trevor Moore y Alex Iaffalo están todos firmados a largo plazo. Anze Kopitar y Viktor Arvidsson necesitarán nuevos acuerdos pronto. Tras ellos, Quinton Byfield, Blake Lizzotte, Gabe Vilardi y Arthur Kaliyev son agentes libres restringidos y necesitarán nuevos contratos. Matt Roy, Sean Durzi, Sean Walker y Vladislav Gavrikov también necesitarán contratos. Así que los Kings tienen muchas decisiones que tomar.

Enviar a un prospecto superior como Byfield o Brandt Clarke, además de selecciones y algunos jugadores de la NHL, podría llegar a un lugar en el que Toronto se entretendría en renunciar a Matthews. Los Leafs pueden mantener a Nylander a un precio menor y volver a firmar a Marner. Toronto se mantiene competitivo y puede agregar algo de juventud y profundidad. Los Kings se vuelven más contendientes en el Oeste y pueden volver a firmar a Matthews si Kopitar sale.

Es difícil imaginar que los Leafs cambien a Matthews a un equipo como los Red Wings, un rival y oponente de división. Pero Detroit tiene los prospectos y las selecciones para lograr un trato como este. Colgar a Lucas Raymond, aunque no sea atractivo para los fanáticos, estaría bien. Raymond y/u otro gran prospecto como Simon Edvinsson, Marco Kasper o Jonatan Berggren, además de selecciones, podrían lograrlo. Los Red Wings tienen cinco selecciones en las dos primeras rondas de 2023.

Pero si eres los Maple Leafs, nunca tendrá sentido cambiar el centro de la franquicia por el ala. Así que mover a Nylander tiene más sentido. Va a ser muy difícil para Dubas (o cualquier otro gerente general) navegar por el tope salarial y armar un equipo campeón con Matthews, Marner, Tavares y Nylander ocupando la mitad de su espacio en el tope salarial. Y eso sin abordar las preocupaciones sobre la línea azul y el portero.

No es que el próximo contrato de Matthews sea un problema. Realmente solo será un aumento de $ 2-3 millones, por lo que no está mal en el tope. Está pagando a Marner y Nylander. Marner tienes que traerlo de vuelta. Si Nylander quiere $ 8-9 millones, es mucho dinero que puede asignar para agregar profundidad en el grupo de los seis delanteros inferiores y en la línea azul. También podría buscar agregar algo de portería barato. Ese parece ser el camino a seguir ahora cuando se miran algunos de los mejores equipos como New Jersey, Boston, Minnesota y Colorado.

Entonces, el mejor curso de acción para Toronto se siente así. Deshágase de Dubas y traiga a un gerente general veterano oa alguien con un poco más de experiencia que haya operado con un gerente general exitoso. Piense en alguien que trabaje con Jim Nill en Dallas, alguien de las oficinas centrales de Boston o Tampa Bay. Haz esto más temprano que tarde para que puedas prepararte para el draft y la agencia libre.

A continuación, envíe a Nylander tanto como pueda doler. Realmente, a menos que pueda mover los $ 10 millones de Tavares durante las próximas dos temporadas, Nylander es su mejor opción para obtener algo de alivio en el tope salarial y recuperar activos de calidad. Tienes a Matthew Knies como un potencial delantero barato entre los 6 primeros que podría ser un reemplazo de Nylander. Bunting que puede traer de vuelta en un trato barato usando un alivio salarial de Nylander. Ilya Samsonov puede volver a firmar un acuerdo barato a corto plazo para emparejarse con Joseph Woll o Erik Kallgren. Es probable que Matt Murray necesite comprar o mudarse.

Puede parecer difícil seguir ejecutándolo con este núcleo. No tienes muchas opciones. No está ganando sin Matthews/Marner/Nylander, por lo que necesita encontrar los líderes adecuados para pasar al siguiente nivel. O'Reilly te ayudó a llegar a la segunda ronda. Tiene sentido tratar de recuperar el ROR junto con agregar algunos veteranos más para mantener a Matthews y Marner en el buen camino.

Si los Leafs pueden hacer algunos movimientos inteligentes y mantener la paciencia (lo cual es difícil en Toronto), esto al menos debería convertirse en un viaje a la Final del Este o la Final de la Copa en las próximas temporadas. Matthews y Marner son demasiado buenos para no superar este bache con el tiempo. Renunciar al núcleo sería un error. Reutilice, obtenga más experiencia, consolide la línea azul y continúe desarrollando la portería. Esa es la clave de la temporada baja para los Leafs.

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